http://www.vz.ru/news/2007/7/2/91629.html

Исторической родиной домашней кошки является Ближний Восток. К такому выводу пришли американские и британские ученые.
Их работа позволила исключить европейских, центральноазиатских, южноафриканских и китайских диких кошек из числа претендентов в предки современных домашних любимцев.
Установлено, что кошачьи предки жили около 100 тыс. лет назад в регионе, условно называемом Плодородным полумесяцем. Он охватывает северную часть долины Нила в Египте, а также территории современных Сирии, Ливана, Израиля и Ирака.
Правда, у науки нет данных о том, что дикая кошка была одомашнена именно в то время. Считается, что это произошло намного позже - 7-9 тыс. лет назад в Средиземноморье.
Дикая кошка вышла из лесов, когда люди начали заниматься земледелием и у них появились зернохранилища, привлекавшие грызунов. Лесная кошка оказалась гораздо более дружелюбной к человеку, чем ее собратья из семейства хищников. Поэтому люди приручили ее и стали использовать для защиты амбаров от мышей и крыс.
Все домашние кошки, похоже, имеют общего предка, появившегося на Ближнем Востоке, отметил один из членов научной группы Карлос Дрисколл из Оксфордского университета, передает АМИ-ТАСС.